Miami Beach en bicicleta

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Las bicicletas públicas que se alquilan en decenas de estaciones de Miami Beach facilitan recorridos por el distrito Art Deco de esta ciudad de Florida, que está cumpliendo 100 años.

Este hombre pesca al lado del muelle del parque South Pointe, en Miami Beach. No abandona su bicicleta. Foto: Juan Uribe

Este hombre pesca al lado del muelle del parque South Pointe, en Miami Beach. No abandona su bicicleta. Foto: Juan Uribe

La vida se ve pasar sin afán desde el muelle del parque South Pointe, en la punta meridional de Miami Beach. Aquí, debido a la brisa que da la sensación de mitigar los rayos del sol, se corre el riesgo de achicharrarse sin notarlo mientras se observan imágenes que revelan el poder del dinero, sinónimo de esta zona de Estados Unidos.

Frente al muelle desfilan cruceros convertidos en ciudades flotantes con 4.000 y más pasajeros que navegan lentamente hacia mar abierto para visitar islas del Caribe; y barcos cargueros repletos de contenedores con mercancías provenientes de todo el mundo, a punto de atracar en el puerto.

En Miami Beach se le rinde culto al cuerpo y la playa resulta ser una especie de pasarela. Foto: Juan Uribe

En Miami Beach se le rinde culto al cuerpo y la playa resulta ser una especie de pasarela. Foto: Juan Uribe

Al levantar la vista hacia el cielo se descubren jets que pierden altura antes de tomar rumbo al aeropuerto internacional de Miami. También se oye el ruido asordinado de las hélices de una avioneta amarilla que sobrevuela la playa, arrastrando un cartel que publicita noches de excesos en la discoteca del hotel Fontainebleau. Aquel es el mismo hotel en el que Frank Sinatra y Elvis Presley cantaron juntos en 1960 y que sirvió de escenario de la película Goldfinger en 1964, cuando Sean Connery encarnó al agente James Bond.

Miami Beach, donde el lujo se ha convertido en un modo de vida tan natural como lo son las palmeras a la orilla del mar, no es una masa de tierra sino una serie de islas ubicadas entre el océano Atlántico y Biscayne Bay, y que están unidas por puentes que los lugareños llaman causeways. No obstante, hasta aquí, en el muelle del parque South Pointe, se puede llegar sin gastar una fortuna en transporte.

En Miami Beach hay cerca de 60 estaciones en las que es posible tomar bicicletas en alquiler. Foto: Juan Uribe

En Miami Beach hay cerca de 60 estaciones en las que es posible tomar bicicletas en alquiler. Foto: Juan Uribe

Así lo ha hecho un hombre con la cabeza rapada como Kojak, que luego de recostar su bicicleta en las piedras del rompeolas sostiene una caña de pescar y se sienta a esperar a que los peces piquen el anzuelo. La suya es una bicicleta distinta a las 1.000 que están disponibles en las 100 estaciones dispuestas en todo Miami – solamente en Miami Beach hay cerca de 60 estaciones-, que se pueden alquilar por tarifas desde 4 dólares (30 minutos) hasta 24 dólares (24 horas).

Las estaciones funcionan con energía solar y permiten tomar las bicicletas luego de haber insertado en la ranura de la máquina una tarjeta de crédito a la que se le carga el valor de la transacción. Por esta razón el distrito Art Deco, el corazón de Miami Beach, permanece lleno de turistas que pedalean en bicicletas azules alquiladas.

El hotel Breakwater, en Ocean Drive, es un ejemplo del llamado Art Deco tropical de Miami Beach. Foto: Juan Uribe

El hotel Breakwater, en Ocean Drive, es un ejemplo del llamado Art Deco tropical de Miami Beach. Foto: Juan Uribe

Miami Beach y su Art Deco

Art Deco es un estilo arquitectónico del cual en Miami Beach se encuentra una de las colecciones más grandes del mundo en estructuras a lo largo de la calle Ocean Drive, que corre paralela al mar y alberga a hoteles como el Colony, el Beacon y el Majestic.

Al Art Deco también pertenecen estructuras tan reconocidas como los emblemáticos edificios Empire State y Chrysler, en Nueva York.

Al recorrer Ocean Drive, en Miami Beach, se ven edificios característicos del estilo Art Deco como el hotel Colony. Foto: Juan Uribe

Al recorrer Ocean Drive, en Miami Beach, se ven edificios característicos del estilo Art Deco como el hotel Colony. Foto: Juan Uribe

Según el libro South Beach Deco, Step by Step, de Iris Chase, el movimiento Art Deco nació en 1925 gracias a la Exposición de París, en la que se celebró el estilo conocido en francés como Les Arts Decoratifs. De este nombre surgió la abreviación Art Deco. Así que, según Chase, puede decirse que cualquier cosa que haya sido creada con un sentido de estilo entre 1925 y 1950 pertenece a la era Art Deco.

Chase explica que Leonard Horowitz, uno de los principales fundadores del Miami Design Preservation League (Liga de Preservación de Diseño de Miami), creó una paleta de colores pastel apropiados para ser usados en los edificios del distrito histórico Art Deco de Miami Beach: desde el blanco más puro hasta todo tipo de matices de rosado y turquesa. El clima tuvo que ver en la decisión.

Las esquinas eran elementos del Art Deco para hacer que los edificios fueran frescos antes de que se popularizara el aire acondicionado en Miami Beach. Foto: Juan Uribe

Las esquinas eran elementos del Art Deco para hacer que los edificios fueran frescos antes de que se popularizara el aire acondicionado en Miami Beach. Foto: Juan Uribe

Miami Beach nació en 1915 y la mayoría de los edificios importantes de su distrito histórico Art Deco se levantaron antes de la II Guerra Mundial, cuando el aire acondicionado era un lujo reservado para los millonarios. De suerte que fuera imprescindible que los arquitectos emplearan colores que, en lugar de absorber, reflejaran los rayos del sol que en el estado de Florida golpean con intensidad.

Era importante el bienestar de la gente. “Hay muchas esquinas en varios de los edificios. El hotel Shelborne, el Delano y el Marseilles tienen una serie de esquinas en varias direcciones que resultan en ángulos rectos en la última de las esquinas más pequeñas. Cada esquina crea la oportunidad de una pared, y cada pared crea la oportunidad de una ventana. Si estás en una esquina puedes tener ventanas en ambas direciones, y las ventanas no solamente dejan pasar luz sino también aire”, asegura Chase.

La torre del hotel Waldorf, en Miami Beach, semeja una cofa, la plataforma en lo alto de los palos mayores de las embarcaciones. Foto: Juan Uribe

La torre del hotel Waldorf, en Miami Beach, semeja una cofa, la plataforma en lo alto de los palos mayores de las embarcaciones. Foto: Juan Uribe

Las formas caprichosas de muchos edificios se revelan al rodar sobre los senderos del parque Lummus, desde donde se aprecia el conjunto arquitectónico de Ocean Drive. Se destacan la sede de la Patrulla de la Playa, que funciona en la parte trasera del Centro Art Deco de Visitantes y tiene el aspecto de un barco; y la torre del hotel Waldorf, semejante a una cofa  – la plataforma en lo alto de los palos mayores de las embarcaciones -.

Además de quienes están interesados en el Art Deco, los aficionados al cine también disfrutan paseando por Ocean Drive, pues en esta calle se han filmado escenas de cintas como Scarface – en la que Tony Montana (Al Pacino) sobrevive al ataque de unos narcotraficantes -; y The Birdcage, una comedia protagonizada por Robin Williams.

South Beach es el área entre la punta sur de Miami Beach y la calle 23. Son cerca de 2,5 kilómetros cuadrados que se pueden andar en bicicleta. Foto: Juan Uribe

South Beach es el área entre la punta sur de Miami Beach y la calle 23. Son cerca de 2,5 kilómetros cuadrados que se pueden andar en bicicleta. Foto: Juan Uribe

Frecuentado por estrellas de Hollywood y por quienes vienen en busca de diversión en decenas de clubes nocturnos, Miami Beach es igualmente el destino de viajeros que llegan a esta parte de Florida en busca de momentos sin prisa.

Hay muchas maneras de gozar de esa calma: caminando bajo la sombra de los árboles en el parque Lummus; tomando el sol sobre la arena o simplemente sentándose en un rompeolas a ver a los pelícanos acuatizar en busca de su almuerzo. Aquí, en Miami Beach, es posible ver la vida pasar sin afán.

El parque Lummus es uno de los sitios de Miami Beach donde se encuentran varias estaciones de alquiler de bicicletas. Foto: Juan Uribe

El parque Lummus es uno de los sitios de Miami Beach donde se encuentran varias estaciones de alquiler de bicicletas. Foto: Juan Uribe

Comida a buen precio en Miami Beach  

Un buen sitio para comer en Miami Beach es La Sandwicherie. En este local los sándwiches son deliciosos y no son tan caros como en otros lugares que bien pueden ser llamados ‘trampas para turistas’. Aquí, un buen sándwich puede costar alrededor de 10 dólares, con todo y bebida. También se ofrecen ensaladas muy completas. Dirección: 229 14th Street, Miami Beach, FL 33139. El local está ubicado entre las avenidas Collins y Washington, y se reconoce por la constante presencia de clientes que se sientan en la calle frente a las ventanas donde se entregan los pedidos. Teléfono: (305) 5328934. Informes: www.lasandwicherie.com

En La Sanwicherie, en Miami Beach, un buen sándwich puede costar alrededor de 10 dólares, con todo y bebida. Foto: Juan Uribe

En La Sanwicherie, en Miami Beach, un buen sándwich puede costar alrededor de 10 dólares, con todo y bebida. Foto: Juan Uribe

Alquilando bicicleta en Miami Beach

Estos son los precios para alquilar bicicletas en las cerca de 60 estaciones ubicadas en distintos puntos de Miami Beach. El tiempo empieza a correr desde cuando se saca la bicicleta. Si la persona decide seguir montando pasado el tiempo estipulado, a su tarjeta se le cobran 4,25 dólares por cada 30 minutos adicionales.

Tiempo                Costo

30 minutos         4 dólares

1 hora                   6 dólares

2 horas                 10 dólares

4 horas                 18 dólares

24 horas              24 dólares

Informes: www.citibikemiami.com

Información sobre Miami Beach: www.miamibeachfl.gov

El hotel Beacon, en Ocean Drive, es otro de los edificios clásicos del distrito Art Deco de Miami Beach. Foto: Juan Uribe

El hotel Beacon, en Ocean Drive, es otro de los edificios clásicos del distrito Art Deco de Miami Beach. Foto: Juan Uribe

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