Cali es tierra de gatos

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El ‘Gato del río’, la escultura elaborada por Hernando Tejada, sigue reinando junto al río Cali. El felino más famoso de la ciudad no está solo: por ahora lo acompañan 19 gatas.

El Gato del río nunca está solo. Tiene a las gatas que lo acompañan y los habitantes de Cali no dejan de visitarlo. Foto: Juan Uribe

El ‘Gato del río’ nunca está solo. Tiene a las gatas que lo acompañan y los habitantes de Cali no dejan de visitarlo. Foto: Juan Uribe

Un gato enorme, de ojos saltones y con los bigotes enroscados, parece soneírles a las personas que, tratando de huir del calor del mediodía, buscan refugiarse bajo las sombras de los árboles que se elevan sobre las orillas del río Cali.

Aquí, en el oeste de la capital del Valle, este es un lugar ideal para refrescarse, donde poco se siente el efecto de la temperatura, que con frecuencia supera los 32 grados centígrados.

Este es el sitio donde desde 1996 reina el ‘Gato del río’, una escultura de 3,50 metros de altura elaborada por el maestro Hernando Tejada. La obra, hecha en bronce, pesa cerca de 3 toneladas y es un símbolo de Cali.

Ubicada cerca del Museo La Tertulia, es tan famosa que detrás de ella han ido apareciéndole compañeras: se trata de esculturas más pequeñas en las que Omar Rayo, Maripaz Jaramillo, Carlos Jacanamijoy, Nadín Ospina y otros artistas han dejado volar su imaginación. Por ahora son 19 las novias del ‘Gato del río’, pero es posible que luego lleguen otras más para acompañarlo. Aquí están:

Cálida, de Emilio Sánchez Villegas, es la gata más cercana al Gato del río, en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

‘Cálida’, de Emilio Sánchez Villegas, es la gata más cercana al ‘Gato del río’, en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

 

Presa. Ese es el nombre de la gata en la que el maestro Omar Rayo dejó su huella cerca del Gato del río, en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

‘Presa’. Ese es el nombre de la gata en la que el maestro Omar Rayo dejó su huella cerca del ‘Gato del río’, en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

'Anabella, la gata superestrella', es una diva que trata de brillar junto al 'Gato del río' en Cali. Es obra de Diego Pombo. Foto: Juan Uribe

‘Anabella, la gata superestrella’, es una diva que trata de brillar junto al ‘Gato del río’ en Cali. Es obra de Diego Pombo. Foto: Juan Uribe

Carlos Jacanamijoy imaginó a Kuriyaku, una gata que viene del Putumayo y protege el río Cali.  Foto: Juan Uribe

Carlos Jacanamijoy imaginó a ‘Kuriyaku’, una gata que viene del Putumayo y protege el río Cali. Foto: Juan Uribe

'Ceremonial', creada por Pedro Alcántara Herrán,  busca llamar la atención del 'Gato del río', en el oeste de Cali, con sus diseños de origen precolombino. Foto: Juan Uribe

‘Ceremonial’, creada por Pedro Alcántara Herrán, busca llamar la atención del ‘Gato del río’, en el oeste de Cali, con sus diseños de origen precolombino. Foto: Juan Uribe

De la mente de Ángela Villegas surgió 'Gachuza', una de las gatas que no abandonan al 'Gato del río' en el oeste de Cali. Foto Juan Uribe

De la mente de Ángela Villegas surgió ‘Gachuza’, una de las gatas que no abandonan al ‘Gato del río’ en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

'Coqueta', de Maripaz Jaramillo, le sigue el paso al 'Gato del río' en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

‘Coqueta’, de Maripaz Jaramillo, le sigue el paso al ‘Gato del río’ en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

Melqui David Barrera Mejía imaginó a 'Siete vidas', una gata que ha sobrevivido a múltiples accidentes. La suya es una creación con humor que se destaca en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

Melqui David Barrera Mejía imaginó a ‘Siete vidas’, una gata que ha sobrevivido a múltiples accidentes. La suya es una creación con humor que se destaca en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

'Entrañable' es la gata que diseñó Ever Astudillo para pasear por el malecón del río Cali. Foto: Juan Uribe

‘Entrañable’ es la gata que diseñó Ever Astudillo para pasear por el malecón del río Cali. Foto: Juan Uribe

'Fogata' fue la creación de Roberto Molano González. Sus colores vivos resaltan en el sendero peatonal a pocos metros del 'Gato del río', en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

‘Fogata’ fue la creación de Roberto Molano González. Sus colores vivos resaltan en el sendero peatonal a pocos metros del ‘Gato del río’, en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

'Gata en cintas', de Cecilia Coronel, rescata el espíritu salsero y apasionado de Cali. Foto: Juan Uribe

‘Gata en cintas’, de Cecilia Coronel, rescata el espíritu salsero y apasionado de Cali. Foto: Juan Uribe

'Gata sucia'. Rosemberg Sandoval quiso desafiar varios mitos sobre la belleza con esta escultura que se aprecia cerca del 'Gato del río', en Cali. Foto: Juan Uribe

Rosemberg Sandoval quiso desafiar varios mitos sobre la belleza con esta escultura que se aprecia cerca del ‘Gato del río’, en Cali. Foto: Juan Uribe

'Ilustrada', de Lucy Tejada Sáenz, acompaña al famoso 'Gato del río', en Cali, cerca del Museo La Tertulia. Foto: Juan Uribe

‘Ilustrada’, de Lucy Tejada Sáenz, acompaña al famoso ‘Gato del río’, en Cali, cerca del Museo La Tertulia. Foto: Juan Uribe

La 'gata bandida', creada por Nadín Ospina, exhibe en su cuerpo varios gatos famosos de la cultura popular. Está ubicada en el malecón del río Cali. Foto: Juan Uribe

La ‘gata bandida’, creada por Nadín Ospina, exhibe en su cuerpo varios gatos famosos de la cultura popular. Está ubicada en el malecón del río Cali. Foto: Juan Uribe

'Mac', de Mario Gordillo, hace parte del desfile de gatas que acompañan al 'Gato del río' en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

‘Mac’, de Mario Gordillo, hace parte del desfile de gatas que acompañan al ‘Gato del río’ en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

'Melosa', de Pablo Guzmán, busca seducir en Cali al 'Gato del río' con su dulzura y su colorido. Foto: Juan Uribe

‘Melosa’, de Pablo Guzmán, busca seducir en Cali al ‘Gato del río’ con su dulzura y su colorido. Foto: Juan Uribe

'No hay gato'. La obra de Wilson Díaz que adorna la orilla del río Cali hace énfasis en que el gato no se menciona en la Biblia. Foto: Juan Uribe

‘No hay gato’. La obra de Wilson Díaz que adorna la orilla del río Cali hace énfasis en que el gato no se menciona en la Biblia. Foto: Juan Uribe

'Vellocino de oro'. Esta gata, obra de José Horacio Martínez, intenta deslumbrar con su brillo al 'Gato del río' en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

‘Vellocino de oro’. Esta gata, obra de José Horacio Martínez, intenta deslumbrar con su brillo al ‘Gato del río’ en el oeste de Cali. Foto: Juan Uribe

'Yara, la diosa de las aguas', aparece en primer plano a la orilla del río Cali. Obra de María Teresa Negreiros, es una de las 19 esculturas que acompañan al 'Gato del río'. Foto: Juan Uribe

‘Yara, la diosa de las aguas’, aparece en primer plano a la orilla del río Cali. Obra de María Teresa Negreiros, es una de las 19 esculturas que acompañan al ‘Gato del río’. Foto: Juan Uribe

 

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